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4 may. 2013

NAUFRAGIO DEL TRANSATLÁNTICO PRÍNCIPE DE ASTURIAS


NAUFRAGIO DEL TRANSATLÁNTICO PRÍNCIPE DE ASTURIAS

El 5 de marzo de 1916 se hundía frente a las costas de Brasil el trasatlántico Príncipe de Asturias, el más grande, moderno y lujoso de la compañía española Pinillos, con 600 personas a bordo. El brutal choque contra los arrecifes hizo que el enorme buque desapareciera en el océano en menos de cinco minutos. Sólo hubo 147 supervivientes. 

La tragedia conmocionó a la sociedad de la época. Sin embargo, el manto del olvido pronto cayó sobre todos los que perdieron su vida en el fondo del mar y sobre sus desgraciadas familias.


En esa epoca España nada tenia que envidiar en flota de tranlatlanticos a otras grandes potencias,otra cosa era el tamaño de los barcos,que estaban adaptados a las infraustuturas de sudamerica,donde barcos como el Titanic,no tendrian calado suficiente para el atraque paises como Brasil,Argentina,Uruguay ninguno tenia puertos preparados para recibir semejantes mostruos,por eso las navieras españolas adaptaron los barcos a las caracteristicas del continente sudamericano,pero no por eso el lujo y la tecnologia estaban a la última,pero sigamos con el barco "Principe de Asturias"en España en esa epoca habia dos grandes navieras,La Tranlatlantica y Pinillos,entre las dos habia cierta rivalidad,en el año 1912 la naviera Pinillos se adelanta a la Transatlántica botando el mayor mercante jamas abanderado en España,el transatlantico Infanta Isabel,el barco tenian un desplazamiento de 16500 toneladas,una eslora de 150 metros,la velocidad era de 18 nudos y transportaba 1900 pasajeros,dos años despues se bota el gemelo,un esplendido barco,el Principe de Asturias,estos vapores fueron construidos en Inglaterra por los astilleros de Kingston,de los señores Russell Co. de Port Glasgow.Los dos barcos fueron construidos bajo la supervisión técnica de la compañia, tanto la maquinaria como el casco,son de tipo de cubierta de abrigo ligera y poseen la mas alta clasificación del Lloyd´s, 10A-I Shelter Deck.,en su construcción se tuvo mucho cuidado con la seguridad del pasaje. El casco esta divido en varios compartimientos estancos y tambien el casco es de doble fondo en toda su extension,todo subdividido en tanques de lastre de agua que pueden llenarse o vaciarse independientemente,ajustando asi la estabilidad del barco en cualquier condicion de servicio,el Principe de Asturias tenia una eslora de 447 pies (150 metros),una manga de 58 pies y tres pulgadas y un puntal sobre la quilla de 93 pies hasta la cubierta de abrigo ligera. El tonelaje bruto es de 10000 toneladas y el despalazamiento de 16500 toneladas.Los motores de propulsion son dos maquinas alternativas gemelas de cuadruple expansión que desarollan una potencia de 8000 caballos,estan equilibradas segun el reconocido sistema de Yarrow Schlick and Tweedy para eliminar la vibracion, el barco puede tramportar cómodamente a 150 pasajeros de primera clase,150 de segunda 120 de tercera y 1500 emigrantes.el comedor es espetacular,esta adornado con paneles de roble japones,los marcos son de nogal,en el centro del comedor hay una cupula preciosa eliptica con infinidad de cristales decorados,mediante esta disposicion se aumenta la magnificiencia del comedor,en estos momentos del relato,es cuando me acuerdo de la similitud con otra tragedia maritima,el Titanic,salvando las distancias,los dos son barcos gemelos y los naufragios,uno en la primera salida y el otro al año de su botadura, los dos barcos de gran lujo,pero sigamos con el Principe de Asturias,sobre el comedor esta el salon de música y antecamara,el techo es de Tynescastle,con unos dibujos delicados,la tapiceria es de rosa y oro,los mamparos tienen paneles de tapiceria de seda,con zócalos y muebles de caoba,aqui hay un piano magnífico diseñado especialmente para este barco,en cubierta hay un salón de escritura con biblioteca de uso exclusivo del pasaje,el estilo es de Luis XVI. En la popa esta el salón de los fumadores de primera clase,tiene paneles de nogal y los sofás son de cuero de tafilete.
La cubierta de botes y la del puente es espaciosa con paseos llenos de sillas y bancos,en la proa de cubierta hay unas artisticas cristaleras que abrigan a los viajeros de los vientos generados por la velocidad del buque. 
La cocina principal esta situada en la cubierta superior,para que los olores de la misma no puedan entrar en los camarotes,las cocinas disponen de los aparatos mas modernos de la epoca,etc.
El Principe de Asturias traducido a metros estos eran sus datos:
Eslora 150 metros
Manga 18,7 metros
Puntal 10 metros
Registro bruto 10.137 toneladas
Potencia 8000-11000 H.P.
Velocidad 18 nudos
Pasajeros de 1º 150
Pasajeros de 2ºy 3º-120/120
Emigrantes 1800

Si nos damos cuenta,a esta altura vemos la similitud con el Titanic,mas de la mitad del buque esta destinado a las clases altas,unas 400 personas el resto,1800 personas la otra mitad,mirado desde la perspectiva actual,un despropósito,pero sigamos,el Principe de Asturias entró en servicio el 16 de agosto de 1914. El mando se le confió a un viejo veterano de la naviera Pinillos:Don Jose Lotina Abrisqueta este capitan 15 años atrás encontrándose al mando del vapor Pilar,un viejo carbonero con cámara para llevar a algún viajero,se le corrió la carga en la costa Cantábrica,a pesar del fuerte temporal que estaba padeciendo,consiguió varar el barco en una playa,salvando a pasaje y tripulación así como la carga del buque.
El ultimo viaje del Principe de Asturias comenzó el 17 de febrero de 1916,aproximadamente un año y medio de su botadura,el barco estaba atracado en la Barceloneta en los muelles donde la naviera Pinillos tenia su tinglado,durante dias el barco se cargó con toneladas de lingotes de hierro,plomo,estaño y cobre,mas una carga muy especial, 20 estatuas de bronce con mas de 800 kilos cada una,embaladas en cajas de madera,estas estatuas iban destinadas a Buenos Aires para conmemorar el centenario de la independencia donadas por la colonia española. En el barco fueron embarcando multitud de pasajeros,los de primera y segunda clase eran de la burguesia catalana y vasca,salvo escepciones,también como era habitual viajaban gente del espectaculo,compañia de variedades,cómicos y particularmente un pianista catalán Juan Jose Sola Pujol,muy famoso en Sudamérica, se fue completando el pasaje,el barco zarpa de Barcelona en la tarde del 17 de febrero de 1916,despedido por multitud de familiares y curiosos,a bordo en la salida de Barcelona llevaba, 201 pasajeros, más 193 tripulantes.
En la foto,el capitán y los oficiales del buque.

El Principe de Asturias hace escala en Valencia el dia 18,donde embarcan mas pasajeros,luego el día 21 en Cádiz y mas tarde el dia 23 en las Palmas,donde completa el pasaje,de este puerto se pone rumbo a Brasil,en concreto a la ciudad de Santos,es su primera escala en continente americano,a dios gracias,que el barco tiene muy poco pasaje,en total entre pasajeros y tripulación eran 588 personas mas 5000 toneladas de carga, ¿se imaginan con casi 2000 pasajeros que podía llevar?



Esta es la ultima foto del Príncipe de Asturias antes de su hundimiento.


El dia 4 de marzo,el capitan Lotina,tenía previsto a ultima hora del dia llegar a Santos,pero el mar así como el tiempo empeoró sensiblemente,era nuboso con marejada del suroeste con lo cual la velocidad del buque bajó sensiblemente,el cielo estaba totalmente cubierto por lo cual los oficiales no podían usar el sextante,por lo tanto el buque navega por estima durante todo el dia,al atardecer comienzan a caer intensos chubascos,no se ve casi nada,el buque sigue navegando rumbo S70W,el 4 de marzo de 1916 a las 24 horas,entra de guardia en el puente de mando Antonio Salazar,primer oficial para relevar al tercer oficial,que había estado de guardia desde las 8 de la tarde,el mar empeora sensiblemente pasando de marejada a fuerte marejada,en el horizonte se observan multitud de rayos producidos por una tormenta,el 5 de marzo de 1916 a las 3 horas la tormenta que Antonio Salazar había estado observando la tenían encima.

El cielo era un infierno de rayos,la visibilidad nula,el 5 de marzo de 1916,a las 03 de la madrugada,el oficial Antonio Salazar comunica por medio del tubo acústico al capitán que la visibilidad es totalmente nula y el mar imposible,en segundos aparece el capitán Lotina,que estaba despierto y preocupado ntra en el puente de mando y extiende la carta de navegación,está intranquilo,lleva sin corregir la posición del buque tres dias,navegando por estima,con fortisimas corrientes que tiraban hacia tierra,la zona es muy peligrosa,continuamente la aguja del compás se desviaba,la aproximación a la costa brasileña era muy peligrosa,estaban llegando a las proximidades de la isla de San Sebastian con su muy peligrosa Punta do Boy,ante la falta de visibilidad el capitán Lotina ordena hacer sonar la sirena del buque,la zona es muy transitada.
El 5 de marzo de 1916 a las 04,15 de la madrugada la tensión es fortísima,el capitán y los dos oficiales miran desde el puente con preucupación la luz del faro de Punta do Boy,de improviso,!un destello! a proa,Lotina se pone pálido,un segundo destello confirma la tragedia,el faro esta justo a proa del buque a menos de una milla del mismo,se dirigen directos contra los arrecifes a una velocidad de 10 nudos,el capitán Lotina se abalanza sobre la palanca y pone "atras toda"mientras grita la orden "todo a babor",el cuarto oficial se abalanza sobre los interruptores que cierran los compartimentos estancos del buque,ya era tarde,a las 04,15 de la madrugada el Principe de Asturias embarranca en los arrecifes submergidos de Punta Pirabura que están a milla y media de Punta do Boy,el impacto es tremendo con una masa de 16500 toneladas como tenáa el buque y a 10 nudos el barco salta literalmente fuera del agua,al caer se abre una brecha de popa a proa,el efecto es terrorífico,las calderas se sueltan en la sala de máquinas aplastando a los fogoneros que no pudieron parar las máquinas,el agua entra a borbotones,en el puente el capitán Lotina ordena que se envie un SOS y arrien los botes,las últimas palabras del capitan Lotina son hacia sus pasajeros, !todo esta perdido!Dios mio,segundos despues una enorme ola se estrella contra el puente de mando y lo hunde junto con el capitán,las calderas revientan,segun dicen los supervivientes el agua hervia,en los camarotes del pasaje la situación es terrible el barco se hallaba hundido de proa,en cubierta hay escenas lamentables,como un camarero Alejandro Lopez es atacado a cuchilladas por un pasajero que quería quitarle su chaleco salvavidas,un hombre rescata a su mujer y sus tres hijos y consigue llevarlos a cubierta,una enorme ola se los lleva,el hombre consigue cojer a un cuerpecillo y comprueba que no es su hijo,su mujer y sus tres hijos desaparecieron,un horror.

El 5 de marzo de 1916 a las 04,20 horas de la madrugada,han trancurrido cinco minutos desde la colisión del barco,el Principe de Asturias esta hundido de proa con la popa fuera del agua,los naufragos aturdidos miran las hélices del barco iluminadas por los rayos de la tormenta,al medio dia del 5 de marzo el capitán del carguero frances Vega mira desde el puente un montón de cadáveres así como multitud de fardos y enseres y restos de muebles e inmediatamente se da cuenta que tubo que haber un gran naufragio.
El total de muertos fue de 445 personas,hay quien eleva a 1000 por que muchos no tenian documentacion De los 588 pasajeros y tripulantes que viajaban,solo se salvaron 143 personas,esto a nivel oficial,pues algunos periodistas de la época dicen que en el barco viajaban de forma clandestina cientos de personas huyendo de la guerra mundial,algún periodista atrevido habla de mas de 1000 personas,nunca se sabrá.
En 1992 una sociedad brasileña diseñó un plan para recuperar las estatuas del famoso monumento argentino,la idea era donar las mismas para completar el mismo en Argentina en el quinto centenario,solo se recuperó una y en trozos,actualmente esta expuesta en el Museo Naval de Río de Janeiro.