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11 jun. 2012

Jaime Carrau un referente de la Cultura Marítima y Portuaria Parte 8

Parte 7


Parte 8
La Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de La Patagonia


Montevideo 10 de Octubre del 2011
 Mi Querido Amigo:
Hoy quiero contarle de la familia Menendez. Antes de entrar en materia, debo aclararle que he mantenido siempre una gran amistad con el Capitán Mercante y Abogado Don Adolfo Castillo, que fue con algunos años de diferencia conmigo inspector en San Pablo, y luego Capitan Inspector de Ybarra de Sevilla. Adolfo escribió dos libros, practicamente del mismo tamaño, y ambos me los envió con dedicatoria sobre nuestra amistad, el primero de los libros estuvo dedicado integramente a las fotografias de todos los barcos que tuvo Ybarra y Cia, sus características, y alguna historia complementaria. El otro lo escribio en conjunto con uno de los Ybarra jovenes, que puede ser que tuviera facilidad de redaccion pero que conocia bastante poco de la historia de Ybarra, porque, no quiero entrar en esa materia ahora, pero hay algunos errores que debieron haberse corregido antes de mandarse a imprimir el libro.
 Volviendo al tema de la Sociedad Anónima IYE de la Patagonia, debo decirle que Carrau fue de siempre y me refiero a principios del Siglo XX agente de la importadora como usualmente se la llama. En un principio Carrau conseguia cargas para el Sur Argentino y Punta Arenas, y como los barcos no escalaban Montevideo, mandaba a Bs.As., las cargas que habian llegado en transito al Uruguay para los destinos anteriormente citados, a bordo del llamado Vapor de la Carrera entre Montevideo y Buenos Aires. Naturalmente habia viajes que habia mucha carga, en ese caso, uno de los tres buques de la importadora, osea el Jose Menendez, el Argentino, y El Asturiano, escalaban Montevideo, contrariamente si la carga era poca marchaba por el Vapor de la Carrera. Pero acercandose la Primer Guerra, la cantidad de carga aumento, y naturalmente las escalas en Montevideo fueron con otra continuidad.
Jose Menendez Foto Histarmar
 Hubo muchisimas cargas que iban por el Pacifico a los Puertos Chilenos y Punta Arena, pero en la medida que la escuadra alemana del Almirante Graff Spee se fue acercando a la costa chilena, y se produjo la Batalla de Coronel, donde los ingleses ligaron una buena paliza por parte de los alemanes, las cargas empezaron a venir por el Atlantico a Montevideo, y de ahi continuaban viaje hacia su destino definitivo. Muchos años se mantuvo esta situacion, la que tambien se agravo, y llegando menos cargas del exterior en transito, empezaron a comprar mercaderias de origen uruguayo, que tambien iban al Sur Argentino, Tierra del Fuego y Sur de Chile. Tengo bastante bien documentado el libro Copiadores, como fue este trabajo, y lo pesado y complicado que era, dado en el Sur Argentino no existian puertos, y los buques aprovechando las mareas que son entre 21 y 23 pies, arrimaban a la costa, les arrimaban gabarras, y cuando todo quedaba en seco empezaban a descargar, tanto los pasajeros como la carga general.

 En la primera foto que le adjunto se puede ver al vapor Jose Menendez, varado, en Rio Gallegos, rodeado de gabarras y gente que caminaba por la playa como si el fondo fuera de cemento. La operacion continuaba a terminar flotando o en seco, hasta que terminada la operacion y el buque flotando salia de los puertos patagonicos para entrar si al Canal de Beagle o al Estrecho de Magallanes, donde no habia problema de calados. Si habia problemas y yo los vivi personalmente, porque en el Estrecho de Magallanes, las corrientes son bravisimas, yo vi aumentar el andar del Cabo San Roque normal de 17 millas a agarrar corriente a favor y llegar a caminar a 25 millas por hora, pero cuando la corriente variaba en lugar de 17 se podia llegar con suerte a andar a 10. Pero en fin todo eso estaba previsto en los itinerarios.

 Le envio tambien una foto del José Menendez amarrado en Bs.As., donde puede observar que es un barcarron que podia levantar tranquilamente sus 4000 toneladas de carga y llevar alrededor de 250 pasajeros.

 Del asturiano no tengo fotos pero si tengo una buena pintura del Argentino que tambien se la envio en este correo. Todo lo que digo anteriormente funciono muy bien hasta despues de terminada la guerra, pero en la medida que las cosas se normalizaron, los buques vinieron menos a Montevideo y se siguio usando el sistema del Vapor de la Carrera. Llega un momento que los libros copiadores no hablan mas, de la Importadora. Es digno decir, que la fortuna que hicieron los Menendez, los Campos Menendez, los Brown Menendez, y los Menendez Beheti, fue inmensa, y repartida entre el Sur Chileno y el Sur Argentino. Existen un par de libros con la historia de esta familia, uno al que llaman El Libro Blanco, y otro al que llaman el Libro Negro. Porque lo llaman el libro negro, porque se dice que el personal que trabajaba en esta empresa no cobraba sueldos en efectivo, sino que entraban a las casas comerciales de la Importadora y retirada en mercaderias lo que deberia haber sido retirar dinero en efectivo. Pero lo mas grave se señala en la Tierra del Fuego y en la Isla de Navarino, donde existian indios llamados Yaganes y Onas, todas muy bien descriptas por el Capitan de Navio Fitz Roy, y se decia que la importadora pagaba un par de patacones por oreja de indio Yagan o de otra raza y reponia la polvora que se habia gastado. Ignoro que hay de verdad en todo esto pero lo que es cierto es que hoy ya no quedan nativos en el Sur Argentino. Yo llegue a conocer lo que decian era la ultima india Ona que quedaba, vaya a saber si era verdad, pero india era.
 Las estancias de toda la familia Menendez que le cite anteriormente tenian grandes extensiones de miles de miles de hectareas, y yo llegue a conocer en el norte de Tierra del Fuego, la Estancia Maria Beheti, cuya casa señorial, tenia 30 habitaciones con 30 baños, para los amigos de los Patrones, y un galpon de esquila que podia contener hasta 20000 ovejas, dado luego de esquiladas tienen que pasar algunos dias bajo techo para que el frio de la zona no las mate. La historia de todo el Sur es interminable, lo que hizo José Menendez fue notable pero ya en el año 1540 cuando llegaron los primeros españoles al Estrecho de Magallanes al mando de Sarmiento de Gamboa, y fundo pueblo que no duraron porque hasta tuvieron que resistir ataques de los piratas ingleses tales como Raleich y otros, hicieron demorar el desarrollo de la zona, y recien luego de los viajes de Fitz Roy, las cosas empezaron a cambiar, pero ya estamos en los años de 1850. En proximo correo que no se cuando sera espero contarle la historia de la empresa de navegacion Trebol, mia personal junto con otros amigos, en donde haciamos la linea a Rio Grande y Ushuaia, repitiendo en ese momento ya con muelles terminar descargando en seco, cuando bajaba la marea de 21 a 23 pies, y permitia a los tripulantes recoger con la mano los pescados que habian quedado varados en las zonas dende se retiraba el mar. Hasta tanto reciba un fuerte abrazo de su muy buen amigo Jimmy
Continuara
Fernando Pontolillo

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Parte 6


Parte 7
Las chicas casaderas y el embalsamador de Evita Peron

Montevideo 22 de setiembre del 2011
 Estimado amigo Fernando:
 De acuerdo a lo prometido oportunamente, continuo con el envió de las fotografías de las maquetas que obran en mi poder. A continuación la fotografía de la maqueta del "Monte Udala", buque que navego practicamente toda su vida al Río de la Plata, salvo dos viajes que realizó a Australia con 350 chicas casaderas cada viaje, un par de viajes a Centro América, y según recuerdo el resto fue siempre el Río de la Plata.
B/M Monte Udala de Aznar
Cargando bloques de granito en Montevideo pocos dias antes del hundimiento Foto barcos.org
 Este es el mejor modelo que tengo en mi colección, el mas viejo, dado fue construido al tiempo de su viaje inaugural, y se mantiene en óptimas condiciones. Fue construido en los astilleros de Euskalduna de Bilbao, hoy museo naval, y creo que en el mundo no existen mas de 3 o 4 de ésta maqueta, la mía, la de la diputación de Bilbao, pero lamentablemente nada se sabe de la tercera y la cuarta y ni siquiera el museo de Euskalduna tiene una replica. Peso muerto 7500 tons., capacidad de pasajeros 390, en primera, segunda y tercera clase, tripulantes 92, motores Sulzer construídos en Bilbao con patente suiza, velocidad 15/16 millas por hora, con un consumo de Diesel Oil de 25 tons. diarias. la parte magnífica de este buque podrá observar es la perfección de puntales, maquinilla, amantes, pajaritos, y naturalmente elementos de carga y descarga, con resistencia de 5 tons por lingada y hasta 10/12, juntando dos puntales con dos maquinillas. Este buque se hundió el 7 de Setiembre de 1971 frente a Brasil debido a una vía de agua que inundo la sala de maquinas, momentos en el que el barco estaba fletado por Ybarra.

En aquellos tiempos la linea nacían en Velez, en donde en 2/3 días le cargaban 5000 a 6000 toneladas de hierro en planchas, que se descargaban de lanchas al buque, con grúas electromagnéticas, Bilbao y Vigo daban poca carga y el completo de pasajeros, cuyos destinos principales eran Rio de Janeiro, Santos, Montevideo y Buenos Aires. Yo viví y navegue varios meses en este buque en donde aprendí bastante de estiba y navegación, y lo doloroso era ver que aquellas 5000 toneladas cargadas en 3 días en Bélgica, con suerte eran descargadas en 20 días en nuestro glorioso Montevideo, era un época de huelgas, reclamos, etc, que no vale la pena enumerar.
 Un ejemplo genial es que para amarrar este buque en cualquier puerto, iban dos hombres para proa y dos hombres para popa, que levantaban los cabos, y en nuestro glorioso puerto lo hacían 4 o 5 hombres a proa mas 4 o 5 hombres a popa, mas un capataz.
  De regreso a Europa el buque subía normalmente a Rosario de Santa Fe, para cargar cereales, alrededor de 5000 a 6000 toneladas, según el pasaje que llevara, dado el agua podía insumir alrededor de 1000 toneladas si el buque iba completo. también disponía de tanques para 1000 toneladas de aceite de girasol o lino, y 200 toneladas de congelados cárnicos. El aceite naturalmente iba también regulado como el agua, según el pasaje que levantaran de regreso entre Buenos Aires y Montevideo.
 B/M Monte Ulia de Aznar
 A continuación le envió la foto de la maqueta y el "Monte Ulia" que hacia la linea de Barcelona a La Habana, mismo tonelaje del Udala, pero con una capacidad solamente de 200 pasajeros, dado Cuba en esas épocas no llevaba tanta inmigración como el Río de la Plata. Luego del bloqueo a Cuba  éste buque hizo muchos viajes a Buenos Aires donde le atendí, nunca vino a Montevideo, y la anécdota que no olvidare, fue que llevamos de pasajero a Europa al Dr. Ara, a quien llegue a conocer personalmente, y fue el médico que se encargo del cadáver de Evita Perón para ser embalsamado. Contaba el Dr. Ara, que luego de un par de meses asistió el Gral. Peron al sitio donde estaba preparando el cadáver, y quedo tan impresionado, que se marcho a punto de desmayarse.
 No le puedo agrandar datos de la vida de este buque porque practicamente son iguales a los del Monte Udala.
Instituto de Pesca Nº 1
Y para cerrar por hoy, le envió la fotografía del pesquero uruguayo, llamado Instituto de Pesca Nº 1, de 45 m de eslora y 7 m de manga, que al mando del Tte de Navío Elichiribhety, prepararon éste buque para que 30 valientes uruguayos, fueran en 1916 a buscar a la Isla del Elefante en la Antartida, a la tripulación del Endurance, que al mando de Ernest Shackleton, se había destrozado apretado por los hielos, y hundido pero gracias a los perros que llevaban a lo botes y a caminar muchos sobre el tempano, lograron llegar a la Isla del Elefante, de donde fueron rescatados, no por los uruguayos, porque el casco de nuestro buque no era apto para navegar en aguas muy frías, y finalmente fue un barco de madera chileno quien efectuó el rescate. Todo este lió se armo porque la Argentina no se mostró dispuesta a mandar la Corbeta Uruguay para hacer el rescate, pedido que habia hecho Shackleton desde Malvinas, a donde había podido llegar primero navegando en un bote por los bravisimos mares del Mar de Weddel, y llegar a la Shetland del Sur y de ahí en buques que estaban en la pesca de la ballena, llegar a Malvinas.
Ahí fue en ese momento que la sangre charrúa de nuestra gente, preparo el Instituto de Pesca Nº1, pero así también de triste fue su desilucion cuando el propio Shackleton no los dejo continuar, y regresaron a Montevideo. Pero las vueltas de la vida, llevaron a Shackleton a un segundo viaje a la Antartida, lamentablemente no pudo llegar porque un infarto le cegó su vida, y el buque trajo el cuerpo a Montevideo, y fue embalsamado en el Hospital Militar.
Ignoro quien llevo el cuerpo a la Isla del Elefante donde descansa por pedido de su viuda, pero si hay una importante intervención uruguaya, dado trabajamos en la preparación del monumento que en la Isla del Elefante contienen sus restos. Creo que por hoy le he dado muchos datos, volveré lo antes posible para aumentar mis comentarios.
 Hasta tanto, reciba los afectuosos saludos de Jimmy
Continuara
Fernando Pontolillo

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Parte 6
El corsario Wolf y las viudas del Igotz Mendi

Estimado amigo Fernando le envio la foto de mi maqueta del vapor español Igotz Mendi y un breve relato de su interesante historia.

El "Igotz Mendi", en su momento de Sota y Aznar y luego de la guerra de España "Monte Mulhacen", de Naviera Aznar S.A., de 6000 tons. de peso muerto, y que fue apresado por el mercante alemán, armado en corso, "Wolf", siendo declarado buena presa, ya que traía en 1916 un cargamento de casi 6000 tons. de carbón de Mozambique con destino a Inglaterra. El Capitán Nerger, de dicho corsario, lo tuvo muchos meses navegando cerca de él, y reaprovisionandose del carbón que trasbordaba del Igotz, dicho Capitán Nerger era buena persona y dio un trato humano a las tripulaciones, pero lamentablemente en Bilbao ya daban el buque como desaparecido, pero Dios quizo que antes de llegar a Kiel, un temporal lo embarrancara en Dinamarca, precisamente el día que el Obispo de Bilbao pensaba dar libertad a las supuestas viudas por las muertes de sus maridos, para volverse a casar. No quiero pensar los líos que pueden haber habido, imagínese.
Vapor Igotz Mendi
Terminada la guerra de España, el gobierno español, obligo a Sota a dejar la empresa Sota y Aznar, y si bien conservo acciones, todo paso a ser de Naviera Aznar S.A., con José Luis Aznar de Presidente, y cambiaron los nombres vascos por nombres españoles. Por esta razón el buque paso a llamarse "Monte Mulhacen", el monte que esta en Granada, fundada por Muley, "el Kadel", y por este nombre arabe se españolizo como Mulhacen.
Este buque fue construido en los astilleros bilbaínos en 1912, y yo tuve oportunidad de cargarlo con el trigo que mandaba Peron a España cuando la hambruna, en un par de oportunidades. Los planos eran ingleses y era considerado como un típico Candrai, buques muy feos, muy incómodos para los tripulantes, pero muy seguros. Tenían poca capacidad de agua dulce para consumo humano y la misma que estaba racionada a 3 litros por tripulante y día, por lo cual el resto era para producir vapor y había que bañarse con agua salada, sobre todo si el viaje era muy largo. De Canarias a Montevideo o Bs.As., tardaba un mes de viaje.

Hasta tanto reciba un abrazo de su amigo Jaime Carrau, mas conocido solamente por Jimmy.
Continuara
Fernando Pontolillo