Se produjo un error en este gadget.

11 jun. 2012

Jaime Carrau un referente de la Cultura Marítima y Portuaria Parte 8

Parte 7


Parte 8
La Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de La Patagonia


Montevideo 10 de Octubre del 2011
 Mi Querido Amigo:
Hoy quiero contarle de la familia Menendez. Antes de entrar en materia, debo aclararle que he mantenido siempre una gran amistad con el Capitán Mercante y Abogado Don Adolfo Castillo, que fue con algunos años de diferencia conmigo inspector en San Pablo, y luego Capitan Inspector de Ybarra de Sevilla. Adolfo escribió dos libros, practicamente del mismo tamaño, y ambos me los envió con dedicatoria sobre nuestra amistad, el primero de los libros estuvo dedicado integramente a las fotografias de todos los barcos que tuvo Ybarra y Cia, sus características, y alguna historia complementaria. El otro lo escribio en conjunto con uno de los Ybarra jovenes, que puede ser que tuviera facilidad de redaccion pero que conocia bastante poco de la historia de Ybarra, porque, no quiero entrar en esa materia ahora, pero hay algunos errores que debieron haberse corregido antes de mandarse a imprimir el libro.
 Volviendo al tema de la Sociedad Anónima IYE de la Patagonia, debo decirle que Carrau fue de siempre y me refiero a principios del Siglo XX agente de la importadora como usualmente se la llama. En un principio Carrau conseguia cargas para el Sur Argentino y Punta Arenas, y como los barcos no escalaban Montevideo, mandaba a Bs.As., las cargas que habian llegado en transito al Uruguay para los destinos anteriormente citados, a bordo del llamado Vapor de la Carrera entre Montevideo y Buenos Aires. Naturalmente habia viajes que habia mucha carga, en ese caso, uno de los tres buques de la importadora, osea el Jose Menendez, el Argentino, y El Asturiano, escalaban Montevideo, contrariamente si la carga era poca marchaba por el Vapor de la Carrera. Pero acercandose la Primer Guerra, la cantidad de carga aumento, y naturalmente las escalas en Montevideo fueron con otra continuidad.
Jose Menendez Foto Histarmar
 Hubo muchisimas cargas que iban por el Pacifico a los Puertos Chilenos y Punta Arena, pero en la medida que la escuadra alemana del Almirante Graff Spee se fue acercando a la costa chilena, y se produjo la Batalla de Coronel, donde los ingleses ligaron una buena paliza por parte de los alemanes, las cargas empezaron a venir por el Atlantico a Montevideo, y de ahi continuaban viaje hacia su destino definitivo. Muchos años se mantuvo esta situacion, la que tambien se agravo, y llegando menos cargas del exterior en transito, empezaron a comprar mercaderias de origen uruguayo, que tambien iban al Sur Argentino, Tierra del Fuego y Sur de Chile. Tengo bastante bien documentado el libro Copiadores, como fue este trabajo, y lo pesado y complicado que era, dado en el Sur Argentino no existian puertos, y los buques aprovechando las mareas que son entre 21 y 23 pies, arrimaban a la costa, les arrimaban gabarras, y cuando todo quedaba en seco empezaban a descargar, tanto los pasajeros como la carga general.

 En la primera foto que le adjunto se puede ver al vapor Jose Menendez, varado, en Rio Gallegos, rodeado de gabarras y gente que caminaba por la playa como si el fondo fuera de cemento. La operacion continuaba a terminar flotando o en seco, hasta que terminada la operacion y el buque flotando salia de los puertos patagonicos para entrar si al Canal de Beagle o al Estrecho de Magallanes, donde no habia problema de calados. Si habia problemas y yo los vivi personalmente, porque en el Estrecho de Magallanes, las corrientes son bravisimas, yo vi aumentar el andar del Cabo San Roque normal de 17 millas a agarrar corriente a favor y llegar a caminar a 25 millas por hora, pero cuando la corriente variaba en lugar de 17 se podia llegar con suerte a andar a 10. Pero en fin todo eso estaba previsto en los itinerarios.

 Le envio tambien una foto del José Menendez amarrado en Bs.As., donde puede observar que es un barcarron que podia levantar tranquilamente sus 4000 toneladas de carga y llevar alrededor de 250 pasajeros.

 Del asturiano no tengo fotos pero si tengo una buena pintura del Argentino que tambien se la envio en este correo. Todo lo que digo anteriormente funciono muy bien hasta despues de terminada la guerra, pero en la medida que las cosas se normalizaron, los buques vinieron menos a Montevideo y se siguio usando el sistema del Vapor de la Carrera. Llega un momento que los libros copiadores no hablan mas, de la Importadora. Es digno decir, que la fortuna que hicieron los Menendez, los Campos Menendez, los Brown Menendez, y los Menendez Beheti, fue inmensa, y repartida entre el Sur Chileno y el Sur Argentino. Existen un par de libros con la historia de esta familia, uno al que llaman El Libro Blanco, y otro al que llaman el Libro Negro. Porque lo llaman el libro negro, porque se dice que el personal que trabajaba en esta empresa no cobraba sueldos en efectivo, sino que entraban a las casas comerciales de la Importadora y retirada en mercaderias lo que deberia haber sido retirar dinero en efectivo. Pero lo mas grave se señala en la Tierra del Fuego y en la Isla de Navarino, donde existian indios llamados Yaganes y Onas, todas muy bien descriptas por el Capitan de Navio Fitz Roy, y se decia que la importadora pagaba un par de patacones por oreja de indio Yagan o de otra raza y reponia la polvora que se habia gastado. Ignoro que hay de verdad en todo esto pero lo que es cierto es que hoy ya no quedan nativos en el Sur Argentino. Yo llegue a conocer lo que decian era la ultima india Ona que quedaba, vaya a saber si era verdad, pero india era.
 Las estancias de toda la familia Menendez que le cite anteriormente tenian grandes extensiones de miles de miles de hectareas, y yo llegue a conocer en el norte de Tierra del Fuego, la Estancia Maria Beheti, cuya casa señorial, tenia 30 habitaciones con 30 baños, para los amigos de los Patrones, y un galpon de esquila que podia contener hasta 20000 ovejas, dado luego de esquiladas tienen que pasar algunos dias bajo techo para que el frio de la zona no las mate. La historia de todo el Sur es interminable, lo que hizo José Menendez fue notable pero ya en el año 1540 cuando llegaron los primeros españoles al Estrecho de Magallanes al mando de Sarmiento de Gamboa, y fundo pueblo que no duraron porque hasta tuvieron que resistir ataques de los piratas ingleses tales como Raleich y otros, hicieron demorar el desarrollo de la zona, y recien luego de los viajes de Fitz Roy, las cosas empezaron a cambiar, pero ya estamos en los años de 1850. En proximo correo que no se cuando sera espero contarle la historia de la empresa de navegacion Trebol, mia personal junto con otros amigos, en donde haciamos la linea a Rio Grande y Ushuaia, repitiendo en ese momento ya con muelles terminar descargando en seco, cuando bajaba la marea de 21 a 23 pies, y permitia a los tripulantes recoger con la mano los pescados que habian quedado varados en las zonas dende se retiraba el mar. Hasta tanto reciba un fuerte abrazo de su muy buen amigo Jimmy
Continuara
Fernando Pontolillo

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Esperamos tu comentario, gracias por tu participación.